Las Batallas de la Bici

Las batallas de la bici

James Longhurst

En el último siglo y medio de desarrollo urbano se ha creado una situación en la que las vías públicas son el campo de batalla de contendientes desiguales: los automóviles de combustión interna, potentes y numerosos, y las bicicletas, vulnerables y menos numerosas. Décadas de decisiones jurídicas, políticas y de infraestructuras han acabado favoreciendo al automóvil y las vías urbanas se han diseñado en consecuencia. Pero esas mismas decisiones no han suprimido los derechos fundamentales de ciclistas y peatones; han mantenido el compromiso de una vía pública compartida, lo que puede tener sentido desde un punto vista jurídico abstracto, pero en realidad ha dado lugar a una competencia desigual de frenos chirriantes. Partiendo de las calles y carreteras como bienes comunes, James Longhurst recorre las pugnas por el espacio público desde el siglo XIX hasta la actualidad.

El loco de la bici es una criatura de la especie humana con los gemelos mucho más desarrollados que su pobre intelecto […]. Baja el manillar hasta que la espalda se le curva como si fuera un gusano medidor sobre una rama […], monta en su bici con el salvaje resplandor del júbilo demoníaco en su mirada de serpiente y atropella un carrito de bebé en cuanto tiene ocasión. A su paso, como los muertos en la verde ladera de Cemetery Ridge tras la carga de Pickett en la batalla de Gettysburg, quedan las víctimas abatidas por este maníaco salvaje y descontrolado.
Editorial de Rochester Post Express, 5 de mayo de 1896.

Reflejamos nuestras impresiones de la lectura de este libro así como animamos a su lectura.

Durante los pasados Encuentros Cicloturistas de ConBici del 2019. Se nos presentó y ofreció su compra, el libro; “Las Batallas de la Bici”, de James Longhurst. Parece buena idea. La de ofrecernos un libro sobre eso que tanto nos anima y motiva. Y que tantas alegrías y también tristezas nos causan últimamente. No vemos avances significativos en la ciudad de Madrid y estos parecen que cada vez están más lejos. Así que ávido por documentarme lo compré y lo he leído. Intento hacer un breve resumen de lo que me ha parecido y animo, si lo consideráis oportuno, a su lectura. Pedalibre ha adquirido un ejemplar.

El libro está estructurado en seis capítulos.

  1. ¡Fuera de la calzada! La batalla por la vía pública en EE. UU., 1870-1900.
  2. La clase adecuada de personas: La batalla por los impuestos, las pistas para bicicletas y las carreteras en el cambio de siglo.
  3. Las normas de circulación. El ciclismo en la época de la automoción, 1900-1930.
  4. Las batallas de la bici de la Victoria.
  5. El síndrome de los años 50. La exclusión de las bicis de las calles de las afueras, de las carreteras interestatales y de la vida adulta.
  6. Las bicis molas: La fiebre de la bici, las vías ciclistas y la batalla por dónde circular en los años 70.

Como se deduce del título de los capítulos. Es un libro centrado en la historia de la bicicleta en los EE. UU.. Es  por lo tanto un libro histórico, donde se cuenta la evolución del uso de la bicicleta y de sus distintos modelos, desde los iniciales de bicicleta de rueda alta, a la bicicleta de seguridad, pasando por las bicis de diez marchas hasta llegar a las bicicletas de nuestros días. También se ve la evolución hacia el urbanismo disperso, de baja densidad, que predomina en mundo occidental en nuestros días.

No es el tipo de libro que más aprecie, el histórico, pero a pesar de todo lo he leído con avidez. Esperando que en el próximo capítulo resolviera mis dudas o me ayudara a comprender por qué no conseguimos hacer ver a los ciudadanos las ventajas de este medio de transporte.

En él queda reflejada la evolución histórica de las vías públicas y como estas han sido fagocitadas por el automóvil.

El final de segundo capítulo no deja de sorprender:

El quid de la cuestión es la división social entre granjero y el ciclista. Esta división se mantenido, de una u otra forma, hasta el día de hoy. En un principio las bicicletas se identificaban don los dandis de Europa y después con una élite d varones urbanos de EE. UU.. A principios del siglo XX se asociaron a la infancia; desde entonces, se han relacionado con diversos grupos, entre ellos los pobres d zonas urbanas, los hipsters sin trabajo, los ecologistas improductivos y los inmigrantes. Sea cual sea la asociación de ideas que prevalezca, a los ciclistas que se mezclan con el tráfico de vehículos a motor se los considera bichos raros: estadounidenses que no lo son de pleno derecho; ciudadanos que no son tan merecedores de protección o de gasto público con los demás; parásitos de los impuestos a la gasolina que pagan los conductores de automóviles, y símbolo del elitismo blanco, de clase media, urbano y ecologista. Los ciclistas siguen siendo ellos/ellas no nosotros/nosotras.

De cómo el automóvil se ha apoderado del espacio queda reflejado en otro párrafo. Lo resumo. Las primeras carreteras se denominaban en EE. UU. “vías de parque. Con la abundancia de automóviles surge la necesidad de dejarlos en algún sitio. Se dejaban parados al lado de estas vías. De ahí el autor nos comenta nace el concepto de aparcar, si de la palabra parque. Que no deja de ser otra cosa que apoderarse de un espacio público para un uso privativo.

El capítulo digno de interés, es el relativo a la bicicleta de la Victoria.

Hace referencia al periodo de la Segunda Guerra Mundial. Donde surge la necesidad de optimizar los recursos, y claro, la discusión de quien produce más rendimiento entre materiales y combustible, la gana claramente la bicicleta. Textualmente:

El proyecto de las Bicis de la Victoria era buscar la forma más eficiente de desplazar a los trabajadores de la industria bélica y los ciudadanos entre su casa y la oficina, la escuela o la fábrica.

También se hace referencia al desarrollo de la bicicleta en Japón, y como después de la Segunda Guerra Mundial, se permitió a este país desarrollar su industria ciclista. Este pudo ser el motivo de porqué la bici se use en Japón en nuestros días.

También queda reflejado en el libro la lucha por la construcción de infraestructuras separadas del tráfico motorizado, así como la aparición es escena del ciclismo vehicular.

La editorial se ofrece a hacer una presentación del título en cualquier asociación que así se lo solicite.

https://katakrak.net/

Biblioteca Pedalibre

Ponemos a la disposición de socios y simpatizantes la biblioteca de Pedalibre. Ahora que nos hemos cambiado ubicación, esperamos que el nuevo local traiga con sigo nuevos usos.

Destacamos en esta entrada los últimos títulos disponibles para préstamo o consulta. Últimas adquisiciones:

  • Del amor y otros viajes de F. Xavier Coromiras Mainegre
  • El mundo es mi casa de Laura Martínez Calderón.
  • Las batallas de la bici de James Longhurst

Esperamos que en breve podamos poner digitalizados para su consulta los ejemplares de la revista Sin Prisas y de Ciclopedia que Pedalibre publicó en papel o ayudó a hacerlo.

Animamos a hacer entradas en este blog comentando alguno de los títulos actualmente en posesión de Pedalibre o sugerir la adquisición de alguno más. También se admiten donaciones de títulos relacionados con la sostenibilidad, movilidad o con la bicicleta en general para la consulta de quien así lo considere oportuno.

TituloAutorEditorial
Guía de movilidad sostenible para la empresa responsableFundación movilidad
Rutas en bicicleta por la geografía de AlicanteDiputación de Alicante
Guía de estaciones verdes
Curarse uno mismo sin medicamentosBoletín de la asociación Sumendi
Dehesa de la VillaEmilio Blanco, José Monedero
Pedaleando hacia ÍtacaClub Cicloturista Pealibre
Extremadura en biciJuan María Hoyas
La movilidad urbana y los vehículos de dos ruedasAmando de Miguel y Roberto-Luciano BarbeitoTábula V
I Jornadas sobre infraestructuras  y redes viarias para bicicletasHitzaldiak / Ponencias
El libro de la bicicletaRodrick Watson y Martin Gray
La técnica del ciclismoG. Ambrosini
Manualillo del cicloturistaOscar BiciClub de Montaña y Ecología de la EUIT de Telecomunicaciones
Ruta Vía de la Plata .. Por Extremadura
Mallorca en bicicletaJuan Vizcaino HerranzLleonard Muntaner
El Moncayo a pie y en bicicletaMira
Bici FuelDr. Richard RafothIntegral
El rio Tajo
El CYII en bicicletaComunidad de Madrid
Recorridos por Álava en bicicleta de montaña
Ruta del Cid en bicicleta
Navarra, La Rioja y la España verdeTurespaña
Vega del TajuñaComunidad de Madrid
La cañada Galiana a su paso por MadridComunidad de Madrid
El Escorial sus montes y alrededoresComunidad de Madrid
El suroeste de Madrid a través de una vía de tren abandonadaComunidad de Madrid
El rio TajuñaComunidad de Madrid
La bicicletaJunta de Andalucía
Ruta por la cañada Real Soriana OrientalUn medio rural vivo
Ruta por el valle del AlbercheUn medio rural vivo
Ruta por el valle medio del LozoyaUn medio rural vivo
Impresiones de un viaje cicloturista de Cerezo de Abajo a San Vicente de la BarqueraJulián Gutierrez CondePentahalon
Castillos de Guadalajara IJorge Jimenez EstebanPentahalon
Cañadas reales en bicicleta de montañaMiguel A. Delgado Ruiz y Ramón Ausín AmezPentahalon
Bicicleta de montaña: 25 itinerarios en la Comunidad de MadridMiguel A. Delgado Jesús García ÁvilaPentahalon
El valle del AlbercheJoaquín Castro CastroDesnivel
Manual del cicloturistaManolo DíazIntegral
Guía de Vías VerdesAnaya touring club
Ruta Hoz del Júcar
España en biciPaco Tortosa Pastor Mª Mar Fornes RiveraTierra de Fuego
26 propuestas para el fin de semanaJuan José García GarcíaComunidad de Madrid
Vive el Canal, guía de serviciosCanal de Castilla
Treinta rutas de BTT por la montaña de AsturiasVictor Manuel Villar PisLa productora de ediciones
Manual del ciclista urbanoCicloSantiago
Guía metodológica para la implantación de sistemas de bicicletas públicas en EspañaIDEA
España en biciPaco Tortosa Pastor Mª Mar Fornes RiveraIntegral
La XVII Augusta Romana en la provincia de ZamoraDiputación de Zamora
Rabanales de Aliste Curunda Casara?Diputación de Zamora
XVII Rutas ciclturisticas del Románico
Ruta del CalifatoJunta de Andalucía
Desplazarse mejo en la ciudadUITP
San Sebastián, la ciudad de las bicicletas
Con bici al institutoBicicleta club de Cataluña
La bicicleta como medio de transporte en AndalucíaJunta de Andalucía
Campañas de sensibilización para la prevención de la contaminación y del cambio climático
La bicicleta como medio de transporteTrinidad Lourdes VicenteTorrado Ibon Hormache LarrauriGobierno Vasco
Guía practica de la bicicletaJohn WilcocksonH.Blume Ediciones
Guía práctica PMUSIDEA
Hacia un Sistema Integrado de Información de TransportesUITP
Guía práctica PTTIDEA
La integración: un desafío para el transporte públicoUITP
Guía de movilidad sostenible en políticas de responsabilidad corporativaFundación movilidad
La bicicleta en la ciudadA. San, Rodrigo Pérez Senderos y Tomás FernándezMinisterio de Fomento
Ciudades y bicicletasRicardo Marqués, Juan Merallo y Manuel Calvo-SalazarPons Seguridad Vial SL
Del amor y otos viajesF. Xavier Corominas Mainegre
El mundo es mi casaLaura Martínez Calderón